長 7 米的風能驅動型無人航探儀 Saildrone 已成為首個完成南極環流探索的無人系統。這款配備一套氣候級傳感器的 SD 1020 航探儀已在尚未探索的水域收集數據,提供了有關海洋和氣候變化過程的重要新信息。

Saildrone 無人航探儀

據了解,這項任務為期 196 天,Saildrone 航探儀于 2019 年 1 月 19 日從新西蘭布拉夫南港出發,在繞南極航行了 22000 多公里之后,于 8 月 3 日返回該港口。在執行任務的過程中,該航行器不僅抵御住了嚴寒、15 米的大浪和每小時 130 公里的風速,而且還在與巨型冰山的碰撞中幸存下來。

南大洋在調節地球的熱量和碳量方面發揮著關鍵性作用,由于太遠且不適合居住,即使是大型船只也會盡量避免冬天前往。因此,該地區的采樣嚴重不足,留下了一些緊迫的科學問題尚未解答。然而,靈活且堅固的 Saildrone 不僅抵御住了南大洋的冬天,還從之前未采樣的地區傳回了至關重要的新數據。

這項任務為期 196 天,Saildrone 航探儀于 2019 年 1 月 19 日從新西蘭布拉夫南港出發,在繞南極航行了 22000 多公里之后,于 8 月 3 日返回該港口。

Saildrone 攜帶由美國國家海洋和大氣管理局(NOAA)開發的儀器來測量碳通量,其記錄的證據表明,南大洋在冬季釋放了大量的二氧化碳,這一事實將對全球氣候模式產生重大影響。

Saildrone 創始人兼首席執行官 Richard Jenkins 表示:“南大洋冬天的極端氣候條件對 Saildrone 來說是最終邊界,隨著南極環流探索計劃的完成,目前我們航探儀的足跡已遍布世界各地的所有海洋。海洋是氣候的重要影響因素之一,也最終會影響我們的未來,因此,努力提升人類對海洋的認知至關重要。”

Saildrone 是一家海洋和大氣數據供應商,通過太陽能和風能驅動的同名無人航探儀收集數據。Saildrone 可在海上航行 12 個月,在返回岸上進行維護和傳感器校準之前實時傳送數據。從北緯 75 度的美國北極冰區邊界到南緯 62 度的南大洋,Saildrone 目前已在全球部署了 30 艘。通過使用清潔可再生能源,Saildrone 可收集世界各大洋的數據,且成本僅為傳統船只的一小部分。